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 Une étoile 1300 fois plus grande que le Soleil

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Hyuunkel
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MessageSujet: Une étoile 1300 fois plus grande que le Soleil   Ven 7 Nov - 2:21


Grâce au Very Large Telescope (VLT), des astronomes ont découvert la plus grande étoile jaune jamais identifiée. Nommée HR 5171 A, elle serait 1.300 fois plus grande que notre Soleil.

Une gigantesque version de notre Soleil à quelque 12.000 années-lumière de nous. C'est ce que vient d'identifier une équipe internationale d'astronomes menée par Oliver Chesneau, de l'Observatoire de la Côte-d'Azur à Nice. Cette boule de feu déjà connue a été une nouvelle fois observée grâce au Very Large Telescope de l'Observatoire européen austral (ESO) installé au Chili dans le désert d'Atacama. Mais les astronomes ne s'attendaient pas à leur découverte.



L'étoile nommée HR 5171 A (ou V766 Cen) est en effet bien plus grande qu'ils ne le pensaient. D'après les estimations, son diamètre équivaudrait à environ 1.300 fois celui du Soleil. Ceci ferait d'elle la plus grande étoile jaune jamais découverte à ce jour. La famille des étoiles jaunes à laquelle appartient le Soleil, désigne des astres de taille et de température moyennes (autour de 6.000°C). Elles brillent d'un jaune vif, parfois blanc, d'où leur nom.

Les hypergéantes jaunes sont rares, seules une douzaine d'entre elles sont connues dans notre galaxie. Elles figurent parmi les plus grosses et les plus brillantes étoiles. A titre de comparaison, HR 5171 A serait un million de fois plus brillante que notre Soleil, d'après les astronomes. Mais l'étoile figurerait aussi parmi les 10 plus grandes jamais identifiées dans l'espace.

HR 5171 A est 50% plus grande que la célèbre supergéante rouge connue sous le nom de Bételgeuse. Toutefois, sa taille ne suffit pas à détrôner la plus grande étoile aujourd'hui identifiée, UY Scuti dont le diamètre atteint environ 1.700 fois celui du Soleil. Cette dernière n'appartient toutefois pas à la même famille puisqu'il s'agit d'une hypergéante rouge.

Les étoiles jaunes comme rouges peuvent être des hypergéantes, mais jusqu'ici les astronomes ne pensaient pas que les hypergéantes jaunes puissent dépasser 700 fois la taille du Soleil. HR 5171 A située dans la constellation du Centaure vient ainsi démentir cette hypothèse. Malgré la grande distance qui nous sépare d'elle, l'étoile peut être aperçue à l'oeil nu grâce à sa magnitude apparente comprise entre 6,10 et 7,30.


Néanmoins, la découverte ne s'est pas arrêtée là. En analysant les données portant sur la luminosité de l'étoile, les astronomes ont confirmé qu'elle n'était pas seule. HD 5171 A a un compagnon, une autre étoile plus petite qui passe devant elle régulièrement, expliquant ainsi les variations observées dans sa luminosité. Cette seconde étoile dont la température de surface atteindrait les 5.000°C, ferait le tour de HD 5171 A en 1.300 jours.

"Les nouvelles observations montrent que cette étoile a un partenaire très proche, ce qui a été une réelle surprise. Les deux étoiles sont tellement proches qu'elles se touchent et que le système entier ressemble à une gigantesque cacahuète", a commenté Oliver Chesneau dans un communiqué de l'ESO. Les nouvelles observations combinées aux anciennes donnent un aperçu précieux de l'évolution de l'étoile au cours des 50 dernières années.

"Le compagnon que nous avons identifié est très significatif parce qu'il peut avoir une influence sur le destin de HR 5171 A, par exemple, arracher ses couches externes et modifier son évolution", a ajouté Chesneau. Cette découverte souligne ainsi l'importance d'étudier les hypergéantes jaunes, massive mais de vie courte, et pourrait fournir de nouvelles informations pour mieux comprendre l'évolution des étoiles massives en général, conclut l'ESO.

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La théorie, c'est quand on sait tout et que rien ne fonctionne. La pratique, c'est quand tout fonctionne et que personne ne sait pourquoi. Ici, nous avons réuni théorie et pratique : Rien ne fonctionne... et personne ne sait pourquoi !

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Placez votre main sur un poêle une minute et ça vous semble durer une heure. Asseyez vous auprès d'une jolie fille une heure et ça vous semble durer une minute. C'est ça la relativité. ^^

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