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 Les cellules immortelle

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Hyuunkel
Invocateur des Éléments
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MessageSujet: Les cellules immortelle   Jeu 8 Fév - 21:38


Vous ne connaissez peut-être pas Henrietta Lacks, et pourtant, elle est l’une des femmes qui a le plus contribué à la recherche scientifique grâce à ses cellules très spéciales… devenues immortelles.

Henrietta Lacks naît il y a plus de 97 ans en Virginie du Sud. Cette cultivatrice de tabac, morte d’un cancer de l'utérus en 1951 à l’âge de 31 ans, a contribué sans même le savoir à l’une des plus grandes découvertes médicales de l’histoire : en effet, une part d’elle vit encore, 66 ans après sa mort, sous la forme de cellules utilisées en recherche dans le monde entier.



En 1951, Lacks se rendit à l’hôpital Johns Hopkins pour une intervention sur une tumeur fulgurante. À l’époque, cet hôpital était le seul à proximité à accepter de traiter les patients afro-américains, et lors de l’opération, le chirurgien préleva un morceau de tumeur sur Henrietta sans l’en informer. Dans les années 1950, les chercheurs tentaient désespérément de maintenir en vie des cellules humaines en culture à des fins expérimentales.

Le chirurgien d’Henrietta confia le morceau de tissu à un spécialiste, qui s’aperçut alors que ces cellules possédaient une particularité incroyable. Tandis que les cellules se divisent en moyenne 40 fois au cours de leur brève vie, celles d’Henrietta continuaient de se diviser indéfiniment, sans signe de ralentissement. C’est ainsi qu’elles devinrent la toute première lignée cellulaire : un groupe de cellules qu’il est possible de cultiver et de préserver indéfiniment.

Cette lignée cellulaire permet d’expérimenter sur des cellules sans avoir à effectuer de prélèvement sur un être humain en vie. Chez Lacks, elle est due à une mutation naturelle que nous expliquerons plus loin, tandis que d’autres sont artificiellement créées en laboratoire. Aujourd’hui, les cellules de Lacks (baptisées HeLa) ont plus de 66 ans et continuent de se développer. Avec plus de 50 millions de tonnes produites, on pourrait faire trois fois le tour de la Terre avec.


Depuis le début du 20ème siècle, les chercheurs se succédaient pour tenter de trouver un vaccin à la poliomyélite. De nombreuses études avaient été menées sur des singes rhésus, mais il devint rapidement difficile de se procurer suffisamment de spécimens. Toutefois, grâce aux cellules HeLa, Jonas Salk parvint à concevoir un vaccin dans les années 50, qui, à la suite de quelques perfectionnements, contribuera à une réduction drastique des cas de polio dans le monde.

Les cellules HeLa ont été évoquées dans des dizaines de milliers d’articles et utilisées à d’innombrables occasions, depuis la recherche de traitements contre la maladie de Parkinson, l’herpès ou certains cancers à l’étude du clonage, de la génétique et de l’effet des radiations. Néanmoins, jusqu’à peu, nul n’arrivait à dire comment ces cellules pouvaient continuer de se diviser inlassablement. Ce n’est qu’en 2013 qu’une équipe de l’Université de Washington a trouvé une réponse.

Dans leur étude publiée dans la revue Nature, les chercheurs ont montré qu’une partie du génome du virus HPV lié au cancer s’est combiné avec celui de Henrietta. Le virus, qui contenait ses propres gènes cancérigènes, s’est rapproché des gènes cancérigènes de Lacks (ces gènes mutent en cancer s’ils sont modifiés). La proximité de ces gènes les a alors amenés à se stimuler mutuellement et à potentialiser leurs effets, déclenchant cette multiplication effrénée chez les cellules d’Henrietta.

L’utilisation des cellules de Lacks a fait polémique durant des années. L’obtention de l’accord des patients pour le prélèvement de tissus n’était pas vraiment de mise à l’époque d’Henrietta, et sa famille n’avait jamais été consultée pour l’utilisation de ces cellules. De nombreux pseudonymes avaient été donnés à la patiente pour cacher son identité, mais lorsque celle-ci fut révélée dans les années 70, ses proches obtinrent un droit de regard sur la publication de futures recherches, au terme d’un long combat.


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La théorie, c'est quand on sait tout et que rien ne fonctionne. La pratique, c'est quand tout fonctionne et que personne ne sait pourquoi. Ici, nous avons réuni théorie et pratique : Rien ne fonctionne... et personne ne sait pourquoi !

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Placez votre main sur un poêle une minute et ça vous semble durer une heure. Asseyez vous auprès d'une jolie fille une heure et ça vous semble durer une minute. C'est ça la relativité. ^^

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