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 Les réactions nucléaires de la foudre

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Hyuunkel
Invocateur des Éléments
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MessageSujet: Les réactions nucléaires de la foudre   Mer 24 Jan - 20:43

Une étude publiée par des chercheurs japonais révèle en effet que certains nuages d'orage sont le siège de multiples réactions à l'origine de particules radioactives.

Les origines de la découverte remontent à un évènement météorologique survenu le 6 février 2017. Au cours de cette journée, un orage a zébré le ciel des côtes de la mer du Japon. De tels caprices de la nature y sont fréquents en hiver.
Les détecteurs de radiations de la centrale nucléaire de Kashiwazaki-Kariwa, à Niigata, ville côtière au centre de l'archipel, ont alors capté d'étonnants signaux : une série d'émissions de rayons gamma.

Les scientifiques se sont aussitôt attelés à analyser les enregistrements. Ils ont découvert trois pics de rayons gamma, émis juste après un éclair.
Le premier a duré moins d'une milliseconde, le deuxième, pour sa part, s'est étalé sur plusieurs dizaines d'entre elles et a représenté ce que les chercheurs appellent un sursaut gamma, sorte de rémanence de son prédécesseur.
Le troisième pic de rayon s'est quant à lui prolongé près d'une minute.


Cette succession d'émissions de rayons gamma a amené les scientifiques à d'étonnantes interprétations. Le premier saut serait dû à la production de rayons gamma par l'éclair lui-même, chose que l'on savait déjà possible.
Mais ces premières radiations auraient ensuite engendré une série de réactions nucléaires. Le deuxième pic témoignerait en effet de l'interaction de l'éclair avec l'azote de l'air.

Les rayons gamma ont suffisamment d'énergie pour arracher un neutron à ce gaz qui compose à près de 80% l'atmosphère. Le neutron ainsi libéré réagirait alors avec les particules qui l'entourent : elles le ré-absorberaient et produiraient ainsi le fameux sursaut gamma identifié par les chercheurs japonais.
Après ces premières transformations de la matière en plein cœur du ciel, il y resterait donc quantité d'isotopes de l'azote instables, pauvres en neutrons.

S'ensuivrait alors leur décomposition, qui libèrerait cette fois des particules appelées positrons, dignes représentantes de l'antimatière. "Nous avons le sentiment que l'antimatière n'existe que dans la science fiction. Qui aurait cru qu'elle pouvait passer juste au dessus de nos têtes un jour d'orage ?" s'interroge Teruaki Enoto dans un communiqué de l'université de Kyoto.

Après ces deux interactions, une ultime réaction nucléaire surviendrait finalement en plein ciel : l'annihilation électron-positron. Cette collision des deux particules est à l'origine de la libération finale de rayons gamma enregistrée durant plus d’une minute par les détecteurs.
Révélée par une raie spectrale dans le domaine des rayons gamma, la réaction libère une grande quantité d'énergie, comme ce fut le cas le 6 février, avec un pic maximal de 0,511 méga-électron-volts.

"Puisque les isotopes radioactifs ont une durée de vie courte, qu'ils sont présents de manière très localisée dans l'espace et en une quantité infime en comparaison avec la radioactivité naturelle de l'environnement, je pense qu'aucun risque pour la santé n'est à craindre de ce phénomène", rassure Teruaki Enoto.

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La théorie, c'est quand on sait tout et que rien ne fonctionne. La pratique, c'est quand tout fonctionne et que personne ne sait pourquoi. Ici, nous avons réuni théorie et pratique : Rien ne fonctionne... et personne ne sait pourquoi !

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Placez votre main sur un poêle une minute et ça vous semble durer une heure. Asseyez vous auprès d'une jolie fille une heure et ça vous semble durer une minute. C'est ça la relativité. ^^

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